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我国古代的养老院

发布时间:2018/03/05   来源:本站   点击:479次

我国古代的养老院

赵永春   

    最早的“养老机构”出现于南北朝时期。南朝的梁武帝萧衍是一名信仰佛教、提倡儒学思想的皇帝。在佛家悲怜世人思想和儒家仁政思想的推动下,梁武帝在普通二年(521年)下诏,在京师设立“孤独园”,并下令各郡县对无人赡养的老人和无家可归的孤儿加以收养,供养他们的生活,并为老人料理后事。这可以说是我国古代有记载的、最早的“养老机构”。

    唐朝佛教发达,寺院成为了早期开办“养老济贫机构”的地方。佛教寺院拿出一部分土地用于积善积贫,救助和收留贫困的老、病、孤、残人,最初被称为“病坊”,后更名为“悲田养病坊”。“悲田”二字是源于佛家“供养父母为恩田,供佛为敬田,施贫为悲田。”的思想。女皇帝武则天笃信佛教,因此在长安、洛阳二京设立了这样的“悲田院”,并将这种模式推广至各州府,仍由僧人主持,指派官员监督,国家拨款资助。到了唐末武宗时期,一纸“灭佛令”使得佛寺荒废,寺院僧尼都被迫还俗,悲田院无人主持,当时的宰相李德裕见僧尼还俗后悲田院无人管理、老病孤残沦落无依的惨况,便上疏唐武宗,建议由国家出面解决这一问题,武宗听取了宰相的建议,对于长安、洛阳二京的悲田院,由国家拨款给相当的没收寺院田产作为赈济开支来源,地方各州府则分别拨给本地悲田院七到十顷田地以供开支。各地长官则负责选派一名德高望重的老人来主持悲田院的日常事务。至此,唐朝的国家养老救助机构得以维持,并彻底由寺院主持的慈善机构转变为官方的正式救助机构。
    宋朝借鉴了唐朝的模式, 并逐步形成了完善的制度。宋朝奉行“以文治国”,儒学思想发展昌盛,孔子“老有所终,壮有所用,幼有所长,鳏寡孤独废疾者皆有所养”的仁政思想成为当权者推行的主要方针。宋朝的“居养院”最初在京城开封设立了城东和城西两个养老救助机构,称为“福田院”,主要针对孤寡老人和孤儿,也增长助养一些贫困饥民。“福田”之名也由佛经而来,意思是积善行德福报,犹如播种田地收获果实一般。宋仁宗在位时下令“天下置广惠仓,使老幼废疾者老有所养”,开始将这种模式推广至全国。
    北宋宋徽宗时期是养老救助机构发展最完善、规模最大的时期,在这一时期,由于孤寡老人人数众多,“福田院”难以应付,皇帝下令设立了除福田院之外的居养院,专门收养鳏寡孤独孤独的老人,并要求各地州府都照此设立机构,将之视为施行仁政的要务。后来,以前的福田院也都更名为居养院,并且在全国范围内树立了统一的收养标准,即老年人的收养年纪需在60 岁以上,这个标准后来降低为50 岁以上。
    南宋时经济发达,江南地区养老救助机构非常到位,当时苏州居养院规模极大,有房屋65 幢, 居室310 间, 由官府拨给田地1660 亩,居养院中各类设施齐备,还有僧人主持医药、丧葬等事务,在当时可以说是“个中典范”。

 

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